Kesätauko ei katkaissut Espoon tappioputkea

9.8.2004

FC United - FC Espoo 4-2

Lauantaina pelattiin taas täysi SM-sarjakierros kesätauon jälkeen. FC Espoo matkusti Pietarsaareen, jossa se kohtasi sarjan kärkijoukkue FC Unitedin. Ottelusta oli ennakoitu tiukkaa ja vähämaalista taistelua, mutta toisin kuitenkin kävi.

Espoolaisten avauskokoonpanosta olivat sivussa puolustuspään pelaajat Kati Hakala ja Heidi Ahonen sairastelunsa takia. Se näkyi selvästi ensimmäisellä puoliajalla, kun pietarsaarelaiset pääsivät helpohkosti rakentamaan hyökkäyskuvioitaan. Espoo ei saanut nostettua peliään kotijoukkueen hyökkäysalueelle ja näin United pystyi pitämään painetta FC Espoon puolustusalueella. Vahvasti vasemmalla laidalla pelannut Katri Nokso-Koivisto pääsi kokeilemaan laukauksensa tarkkuutta kolmesti, joista viimeinen yritys tuotti tulosta. Kymmenennen peliminuutin kohdalla pallo löysi tiensä maalin alanurkkaan Nokso-Koiviston vahvan sisäänajon päätteeksi. 

FC United ei johtoasemastaan huolimatta antanut espoolaisille mahdollisuutta päästä peliin mukaan, vaan jatkoi pelin hallintaansa. Emännät olivat toistuvasti vahvempia kaksinkamppailuissa ja korjasivat ykkös-ja kakkospallot itselleen. Espoon hyökkäyksestä vastanneet Sonja Suosalo, Elisa Pirinen ja Päivi Kivistö eivät onnistuneet aiheuttamaan päänvaivaa Unitedin puolustukselle. Jessica Thorn syvensi vierailijoiden ahdinkoa ja lisäsi kotijoukkueen johdon 2-0:aan komealla ylänurkkalaukauksella. Vielä ensimmäisen puoliajan lopussa United sai onnenkantamoisen maalin, kun oikealta tullut keskityspallo painui suoraan maalin takanurkkaan. 

FC Espoo pääsi vaihtojen ja asenteenmuutoksen ansiosta mukaan peliin toisella puoliajalla. Daniela Tjeder toi pirteyttä espoolaisten hyökkäyskuviohin ja keskialueelle hyvin sisään tullut Johanna Hytti rakensi peliä mallikkaasti. Hyvästä takaa-ajoyrityksestä huolimatta Unitedin Jessica Thorn pääsi toistamiseen näyttämään maalintekotaitonsa. FC Espoo menetti pallon hyökkäysalueellaan ja United pääsi vastaiskuun. Thorn pelattiin läpiajoon, jonka päätteeksi hän sijoitti pallon maaliin. 

Espoo ei kuitenkaan luovuttanut synkistä 4-0-lukemista huolimatta, vaan jatkoi omaa pelinrakenteluaan. Espoolaiset onnistuivat toisella puoliajalla luomaan kaksi hyvää maalintekopaikkaa, joista kummastakin syntyi kavennusosuma. Johanna Hytin kova ja tarkka hyökkäysalueen vapari tavoitti maalinedustalla Daniela Tjederin, joka ohjasi pallon maaliin. Toisesta osumasta vastasi myös Daniela näyttävän kuvion päätteeksi. Ottelun lopussa pietarsaarelaisille avautui vielä muutama maalintekopaikka, mutta lisämaalit jäivät näkemättä ja kotijoukkue sai tyytyä neljään osumaan.

Huolimatta rumista 4-2-lukemista espoolaisten pitkään kadoksissa olleet kuviot ja peli-ilo näyttivät löytyneen toisella puoliajalla. Seuraavalla kierroksella Espoo saa vastaansa kotona sarjajumbo FC Kontun. Kotijoukkueella ei ole kuitenkaan varaa lähteä takki auki otteluun, silllä viimeaikaisten esitysten perusteella maalituuletukset ovat olleet harvassa. FC Espoota verottaa lisäksi runsas pelaajakato, kun Amerikassa opiskelevat pelaajat siirtyvät yliopistojoukkueidensa listoille. Joukkueen ja valmennusjohdon tulee löytää ratkaisu ongelmaan, miten paikata mm. Jannica Tjederin, Susanna Lehtisen, Elisa Pirisen ja Martta Mäkilän puuttuminen kokooonpanosta. HJK:sta FC Espooseen siirtynyt Johanna Hytti osoitti heti ensimmäisessä pelissään olevansa Espoolle tärkeä vahvistus loppukaudeksi. Seuraavat pelit näyttävät, miten paljon koko joukkue on valmis tekemään töitä mitallitavoitteensa eteen.