Espoo haastaa ennakkosuosikki-Unitedin

16.8.2004

FC Espoo - FC United Suomen Cupin välierä 1. osaottelu ke 18.8. klo 18.30 Espoonlahti

SM-sarjan kärkijoukkue Pietarsaaren United lähtee tulevaan cupin välieräotteluun ennakkosuosikin paineet harteillaan. United hoiti pisteet kotiin joukkueiden viime kohtaamisesta selvästi maalein 4-2. United-leirissä tuskin kaavaillaan muuta kuin voittoa ensimmäisestä osaottelusta, vaikka se käydäänkin vieraskentällä.

Vastaavasti kotijoukkue Espoo on sisuuntunut kärsimästään Pietarsaari-tappiosta. Sinipaitaisilla on varmasti jäänyt jotain hampaankoloonsa kahdesta SM-sarjakohtaamisesta, joissa molemmissa United on juhlinut voittoaan. Espoolaiset tuskin nöyrtyvät mestarisuosikin edessä keskiviikkona, vaan odotettavissa on periksiantamatonta taistelua tarkan puolustuspelin voimalla. Ratkaisijoita kentällä löytyy kummastakin joukkueesta. FC Espoon puolustuspään johtajan, A-maajoukkueessa debytoinneen Heidi Ahosen panos pelissä tulee olemaan suuri samoin kuin muidenkin kotijoukkueen konkaripelaajien, kuten kapteeni Anna-Kaisa Moilasen. Unitedin ehdottomasti vaarallisin pelaaja vastustajan kannalta on Jessica Thorn, joka on suurimmalta osalta vastannut Unitedin maalijuhlista kuluneella kaudella.

Finaalipaikkaan vaaditaan neljän puoliajan mittainen laadukas esitys kentällä. Jokainen voitettu puoliaika vie joukkuetta lähemmäs kohti Suomen Cup -pokaalia, jota Espoo ja United varmasti kumpikin janoavat.